三五文学网 第281章 不容乐观
  刘成不得不下令大军停止前进,并命一个亲兵拿出来一物,原来是一个圆盘,是罗盘的雏形,是他命人从一个游方道人手里出高价买来的。

  从旁边亲卫手中拿过来一支火把照亮,刘成看了看圆盘上的指针,把向导拉到身边指着罗盘说道:“看这里,这根指针指的方向就是正南方,你来判断方向,大军应该怎么走!”

  “哦?这······这个方向是正南方?”向导嘀咕了一句,手指比划了一番,指着西北方向说道:“将军,应该向这个方向走!”

  “你确定?”

  向导回答道:“如果指针指的的确是正南方的,那就应该向这个方向走”。

  刘成决定相信向导,当即下令大军按照向导所指着的方向继续前进。

  随着夜色的降临,气温开始下降了,由于寒热交替,空气中竟然开始出现了白雾,这严重影响了视线,凭着手中的简易罗盘,向导不时的调整行军方向。

  刘成又下令让所有人行军途中不准做任何停留,即便是尿急也先憋着,等走出这片白龙堆之后再解决,以防止有人掉队,一旦掉队,那就是凶多吉少。

  才走了不到半个小时,刘成接到报告:“将军,后面辎重队有三十多人掉队了!”

  刘成听了之后大怒道:“本将军怎么说的,不许停留,为何还会出现掉队的情况?”

  “这······”刘晔做声不得,只能拱手一直保持着弯腰的姿势。

  他想了想下令道:“大军继续前进,派一个百人将带队作为搜寻队返回去寻找他们,大军所过之处派专人留下明显的标记,就用旌旗做标记,经过一个土堆插上一杆旌旗!”

  “是,属下这就去安排!”

  大军又走了近两个小时终于走出了白龙堆,这时大军所在的位置在白龙堆的东北部,在戈壁滩下有一条明显的道路,不过在这里却出现而来分岔口。

  向导对刘成说道:“将军,向西南是前往扜泥城的,向西前往尉犁,向北翻过干旱山就能抵达高昌!”

  “大军在此扎营,等待搜寻队找回失散的辎重队官兵!”

  直到第二天早上,派回去搜寻队和失散的辎重队官兵也没有返回,刘成力排众议,又派了一支两百人的队伍顺着原路返回去搜救,这次有大军前一夜留下的旌旗标记,很快就顺着原路返回到辎重队官兵失散的位置,经过一个多时辰的寻找终于找到了他们,连同前一拨搜救队也一同被找到。

  直到失散人员终于归队,刘成也放心了,下令大军继续前进。

  两天的行军之后,大军很是有些疲惫的来到了一片绿洲,绿洲围着一个偌大的湖畔,一条河流从西北方流经这里,湖边到处都是良田、树林,对岸还有一座颇具规模的城池。

  向导用马鞭指着对岸的城池说道:“将军,那就是扜泥城,从前是楼兰国的国都!楼兰国把国都前往伊循城之后就改名鄯善国了,这里虽然不再是国都,但依然很繁华,西域各国商旅都时常来到这里,不过这个湖泊可是一年比一年减小,听说当年楼兰国还没有迁都之前,这个湖畔很是很大的,河流的水也很深!也许湖泊绿洲的面积越来越小是楼兰国迁都的原因吧!毕竟随着湖泊越来越小,河水越来越浅,已经养不活更多人了,只能迁都!在这城外还有我大汉的一支兵马在此屯田呢!”

  西巡大军的到来引起了扜泥城的极大恐慌,当地的楼兰人惊恐的携家带口跑进城内,就懒城外的房子和一切都不要了。

  城门紧闭,城楼上站满了兵士,城内一阵鸡飞狗跳,不久就传来整齐的跑步声。

  就在西巡大军正在绕着湖畔边向扜泥城前进的时候,城门打开了,一个汉军校尉带着一些兵士骑着马从城门跑出来向西行大军迎上去。

  一行十几骑从西行大军之中飞奔而去先扜泥城而去,他们在途中遇到了从扜泥城出来的汉军校尉一行人,双方一照面都各自勒马停下。

  从扜泥城出来的汉军校尉抱拳高声道:“在下是驻扜泥城屯田校尉魏离,请问将军何来?”

  张绣抱拳回来道:“当今安邑侯、骠骑将军、司空刘公大人帐下讨逆校尉张绣,奉命前来与鄯善国扜泥城接洽,将军大人奉皇帝之命率军巡视西域,魏校尉还是随本校尉去面拜谒刘将军吧!”

  代天巡狩,这可是极尽尊荣啊!还是三公之一,这刘将军只怕是权倾朝野,魏离心力想着,手上却是抱拳道:“劳烦张校尉领路,在下这就去拜谒刘将军!”

  “请!”

  魏离在张绣的带领下很快来到大军前面,看着大纛华盖之下的刘成竟然如此年轻不由有些愣神,但还是很快反应过来抱拳道:“西域长史府驻扜泥城屯田校尉魏离拜见钦使刘将军!”

  刘成打量着这魏离,见他大约四十多岁的模样,点点头问道:“魏校尉免礼!你在此屯田有多少年了?麾下有屯田兵士几何,有田地几何?如今扜泥城城主是谁?”

  “回将军,卑职在此主持屯田事宜已经有十年了,麾下有官吏兵士一百零八人,有田地二十倾!扜泥城城主叫赤合,乃是当今鄯善国王般仁之弟!”

  刘成点点头道:“好,本将军奉诏巡视西域,关于扜泥城的情况还要抽空找你询问一番,你且先回城去知会赤合一声,把本将军奉诏西巡之事转告给他,让他通知般仁国王!”

  “遵命!”魏离抱拳答应,带着手下打马离去。

  不久,大军来到了淤泥城下,就见城门大开,城门通外城外的道路两侧站满了当地的居民和西域各国的商人、旅人,这些人都是来看热闹的,也是来看看来自中原王朝的兵马威势。

  在城门口一个穿着鄯善国官服的中年人正翘首以盼,他身边就站着魏离,在他们身后和两侧还站着几个官吏,一些鄯善国的兵士手持长矛在道路两侧站岗把把民众隔离在道路之外。

  夹道欢迎的百姓们已经得到了城主府的通知,这支大军是中原王朝的皇帝派来巡视西域各国的,华盖之下骑马的就是皇帝使者、当朝的司空大人刘成。

  当地的百姓居民也是很八卦的人,人还没看见,大家都在讨论这个钦差使臣是一个什么样的人。

  城主赤合和魏离带着官员们迎上去,见了刘成就行礼:“鄯善国扜泥城城主赤合率城中大小官吏和百姓们欢迎大汉王朝皇帝钦差特使、司空大人刘将军和全体将士的到来!”

  赤合是一个不修边幅的人,胡子几乎把整张脸都遮住了,刘成打量他一番笑道:“赤合城主和诸位官吏们免礼,本将军和麾下将士们经过长途跋涉而来眼睛有些疲倦了,继续扎营休息进食,稍后本将军再与城主和诸位官吏详谈吧!”

  “是极是极,下官已经命人去准备饭食,不知将军是要在城内扎营还是在城外?”

  “留在城外选择一块地扎营,人马众多,入城太过麻烦,也会造成很多不便!”

  “多谢将军体恤下国小民,那就请将士们在城外驻扎,请将军和随军官吏们前往城中休息,下官在城主府略备了薄酒,还请将军赏光!”

  刘成摆手道:“酒水就不必了,城主的好意本将军心领,不过本将军倒是想进城去参观一下,听说此城是当年楼兰国的国都?”

  “是的是的,下官愿意给将军做向导!”

  刘成随即命徐晃、张绣、马超和庞德等人在城外安营扎寨,他自己则带着陈群、廖化和一些亲卫骑兵跟着赤合进城。

  扜泥城的规模不算大,还比不上敦煌城,不过这种规模在沙漠中也算是比较大了,毕竟人口基数只有这么多,而且随着湖泊面积和河流水流量减少,越来越多的人离开这里,繁华程度也远不比从前。

  城主府就是从前王都的王宫,不过规模已经小了很多,也只是符合城主府的规制。城内该有的建筑都有,有大集市、有医馆、马市、各种店铺,还有祭祀用的神庙,神庙对于楼兰人很重要,修建得很大气,主建筑材料采用的一块块长方体石料。

  屯田校尉府坐落在城门口附近,刘成参观完城内的建筑只有婉言拒绝了赤合的宴请来到了魏离的屯田校尉府。

  “魏校尉,这些年鄯善国对我大汉的态度有什么变化,你在这里屯田十年应该不会没有察觉吧?”刘成坐在了大堂的主位上喝着水问道。

  魏离抱拳道:“将军,这些年西域与中原失去了联系,西域各国猜测朝廷可能是出了什么变故,因此对朝廷越来越失去恭敬,西域长史府甚至从敦煌郡那边得不到多少支持,这一点不但距离敦煌郡最近的鄯善国感觉到了,就连最远的疏勒国方面也感觉到了!也多亏了长史张公勉力维持,否则西域长史府绝撑不到现在!”

  刘成急忙道:“张晏还活着?”

  “是,不过听说张大人最近身体有些不适,长史府的大小官吏和兵将们都有些担忧!”

  刘成稍稍放心了一些,他就怕西域局势烂成一锅粥,那就麻烦了,不过西域的局势也并不乐观,看来他率军来得还算及时。

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